Champions League 2019/20: Mùa giải của những cú sốc

Dịch bệnh Covid-19 đã làm xáo trộn mọi giải đấu. Champions League cũng không nằm ngoài vùng ảnh hưởng của đại dịch này. Hàng loạt cuộc lật đổ ngoạn mục, những chiến thắng giật gân và gây sốc như Bayern thắng Barca 8-2, Lyon thắng Man City 3-1… đã tạo nên mùa giải đặc biệt nhất trong lịch sử.

Champions League 2019/20: Mùa giải của những cú sốc

Ông lớn rơi rụng

Cúp C1/Champions League vốn thuộc về những người Tây Ban Nha (18 chức vô địch), Anh (13) và Italia (12). 6 trận chung kết gần đây cũng chỉ có sự xuất hiện của các CLB từ 3 nền bóng đá hàng đầu này. Nhưng mùa này mọi thứ đã đảo lộn chóng mặt. Vòng bán kết chỉ là cuộc chiến nội bộ giữa 2 CLB Đức và 2 CLB Pháp. Lần đầu tiên trong kỷ nguyên Champions League, các đại diện Anh, Italia, Tây Ban Nha sạch bóng tại vòng 4 đội. Lần đầu tiên kể từ mùa giải 1995/96, hai giải vô địch hàng đầu Premier League và La Liga biến mất tại vòng bán kết.

Điều gì đã xảy ra tại Lisbon, nơi tổ chức vòng knock-out (từ tứ kết) theo thể thức World Cup? Ông kẹ Man City bất ngờ gục ngã trước Lyon, Atletico Madrid già giơ bỗng phải đầu hàng trước một RB Leipzig non trẻ, Bayern đè bẹp Barcelona (8-2) như một đội bét bảng Bundesliga còn PSG vượt qua Atalanta bằng những bàn thắng vào phút bù giờ. Quy luật cá lớn nuốt cá bé chỉ trở lại ở vòng bán kết khi hai hiện tượng Lyon và RB Leipzig phải dừng bước. Nhưng Lisbon vẫn là nơi công chiếu cuốn phim hành động giật gân và hấp dẫn.

Thể thức thi đấu mới là một trong các nguyên nhân dẫn tới những cú sốc. Thay vì đá 2 lượt đi và về như thường lệ, các đội chỉ có một trận duy nhất. Những sai lầm sẽ không còn nhiều cơ hội sửa chữa. Man City nếu còn một trận lượt về tại Etihad thì rõ ràng cánh cửa đi tiếp vẫn còn rộng mở. Việc thi đấu trên sân trung lập tại Lisbon, trong tình trạng không khán giả, đã cởi bỏ hoàn toàn áp lực tâm lý mà các cầu thủ phải chịu từ trên khán đài. Điều này có lợi hơn cho các đội bóng nhỏ. Hãy thử tưởng tượng, Lyon và RB Leipzig sẽ vất vả thế nào trong những chuyến làm khách giông bão tại chảo lửa của Man City và Atletico Madrid.

Barca thua Bayern 2-8, Lyon hạ Juventus là những cú sốc ở Champions League 2019/20

Tuy nhiên, thể thức thi đấu không phải căn nguyên của mùa giải kỳ lạ này. Lyon, ngay cả khi đá theo thể thức cũ (hai lượt đi và về) vẫn vượt qua gã khổng lồ Juventus một cách thuyết phục. RB Leipzig còn ấn tượng hơn với chiến thắng chung cuộc 4-0 trước nhà á quân Tottenham. Atalanta trong lần đầu dự Champions League đã thắng đậm Valencia trong cả hai trận đi về tại vòng 1/8 (tổng tỷ số 8-4). Thất bại tủi nhục của Barcelona (2-8) hoàn toàn không phải vì thể thức thi đấu. Đội bóng của Messi trong cơn suy thoái có thể còn thua đậm hơn nếu phải chơi 2 trận với Bayern. Và Pep Guardiola chỉ có thể “tiên trách kỷ” với những lựa chọn chiến thuật sai lầm trong cuộc đấu trí với Rudi Garcia bên phía Lyon. Nói đúng hơn, Man City không có sự chuẩn bị tốt bằng Lyon cho một trận cầu 90 phút.

Khó có trật tự mới

Đằng sau mùa giải “đột biến” là bức tranh màu tối của các ông lớn châu Âu. Nhà ĐKVĐ Liverpool dừng bước ngay tại vòng 1/8, Tottenham chỉ còn là cái bóng mờ của chính họ mùa trước. Juventus, Man City, Barcelona, Real Madrid thất bại theo những cách đã được dự báo. Juventus quá phụ thuộc vào Ronaldo cùng một đội hình thiếu lực. Tương tự là Barcelona già cỗi vẫn chỉ trông vào đôi chân ngày càng mệt mỏi của Messi. Man City với triết lý bóng đá có phần cực đoan của Guardiola đã tới lúc phải làm mới cả về con người lẫn lối chơi. Còn Real Madrid của Zidane vẫn đang trong giai đoạn tái thiết.

Ngay cả Liverpool với thứ bóng đá pressing khủng khiếp mang thương hiệu Juergen Klopp cũng có thể bị vô hiệu chỉ sau một mùa giải. Bóng đá đang thay đổi quá nhanh. Những đội bóng nhỏ được tổ chức tốt với quyết tâm lớn nhất vẫn có thể làm nên bất ngờ. Một mùa giải đảo lộn vì Covid-19 đã lột tả hiện trạng đáng lo của các ông lớn châu Âu. Nhưng đừng ngạc nhiên nếu mùa sau trật tự cũ được thiết lập. Juventus, Barcelona, Man City và Liverpool đều bắt đầu chuyển mình. Và họ có tiềm lực khổng lồ để làm điều đó. Nên nhớ trận chung kết vẫn thuộc về hai đội bóng mạnh nhất châu Âu lúc này là Bayern và PSG. Trật tự đã và sẽ không thay đổi trong thời đại bóng đá kim tiền, song những màn lật đổ thì vẫn luôn đe dọa những ông lớn chậm thay đổi mình.

Các HLV người Đức thống trị

Những HLV người Đức đang gặt hái thành công vang dội. Mùa trước là Juergen Klopp lên ngôi vô địch cùng Liverpool. Mùa này là Julian Nagelsmann (RB Leipzig), Thomas Tuchel (PSG) và Hansi Flick (Bayern) góp mặt ở bán kết, đây là lần đầu tiên trong lịch sử vòng bán kết có 3 HLV từ một quốc gia. Và với trận chung kết Bayern - PSG, chức vô địch sẽ tiếp tục thuộc về một HLV người Đức. Tính trong lịch sử Cúp C1/Champions League, các HLV người Đức sẽ có tổng cộng 9 chức vô địch, chỉ đứng sau Tây Ban Nha (10) và Italia (11).

2 - Vòng bán kết năm nay mới là lần thứ hai trong lịch sử cúp C1/Champions League vắng các đại diện của Anh, Tây Ban Nha, Italia. Lần đầu tiên là tại Cúp C1 mùa 1990/91 với Bayern, Crvena Zvezda, Spartak Moscow và Marseille lọt vào bán kết.